Poderoso terremoto en Papúa Nueva Guinea: no hay heridos; evalúan posibles daños

La región es conocida como el Cinturón de Fuego del Pacífico por su actividad sísmica.

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Las autoridades de Papúa Nueva Guinea evaluaban este miércoles los posibles daños causados por un terremoto de magnitud 7.5 que remeció sus comunidades costeras la víspera.

El temblor ocurrió alrededor de las 11 p.m. del martes en el mar, unas 28 millas al noreste de Kokopo, una localidad de 26,000 habitantes, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS por sus siglas en inglés). Varias réplicas le siguieron.

Chris McKee, director interino de administración de riesgos geológicos, dijo que hubo algunos daños menores en Kokopo debido a la caída de objetos de anaqueles y la interrupción del suministro de energía.

Señaló que el sismo causó un aumento leve en el oleaje, pero que la obscuridad de la noche dificultó la evaluación.

Según McKee, el temblor se debió a un movimiento casi vertical en una falla, un tipo de sismos que por lo general no causa tsunamis.

Garfield Tarabu, portavoz del Centro Nacional para Atención a Desastres, dijo que el coordinador de la agencia se encontraba en el terreno evaluando la situación en y alrededor de Kokopo pero que no han recibido información actualizada sobre daños.

El Centro de Alerta de Tsunamis de EEUU planteó la posibilidad de la llegada de olas de hasta 3.3 pies a zonas costeras a 620 millas de distancia del epicentro, incluida Papúa Nueva Guinea y las cercanas Islas Salomón.

Papúa Nueva Guinea se ubica en la mitad este de la isla de Nueva Guinea, al este de Indonesia y al norte del este de Australia.

Se encuentra en el Cinturón de Fuego del Pacífico, una cadena de fallas sísmicas donde se registran constantes sismos y actividad volcánica.

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