Leyes de Utah

Utah aprueba ley que requiere seguro para pilotos tras demanda por accidente en 2017

AP

Los legisladores de Utah aprobaron un proyecto de ley que requiere que los pilotos de aviación general de Utah tengan al menos $ 100,000 en seguro de responsabilidad civil, informó el Standard Examiner.

El gobernador Spencer Cox promulgó el Proyecto de Ley HB 77 de la Cámara la semana pasada y con la acción, Utah se convierte en el duodécimo estado de EEUU con requisitos mínimos de seguro de responsabilidad civil o responsabilidad financiera de aeronaves, según datos de la representante Sheryl Acton y la Oficina de Contabilidad General.

La demanda por un accidente de una avioneta el 12 de septiembre de 2017 en la 1900 West en Roy persiste, más de tres años después de que se presentó.

El piloto, aparentemente, no estaba asegurado, dejando a Samantha Sandoval, golpeada en su automóvil en el incidente mientras conducía por la carretera, traumatizada y con facturas que pagar, según Acton.

"Creo que es una buena mejora", dijo el alcalde de Roy, Bob Dandoy. A lo largo de los años, Roy, que linda con el aeropuerto de Ogden-Hinckley en Ogden, ha sido el lugar de varios accidentes de aviones pequeños, y los líderes de la ciudad son particularmente conscientes del problema.

La Administración Federal de Aviación se preocupa principalmente por la seguridad de las aeronaves y no tiene reglas relacionadas con la responsabilidad en accidentes, según Acton. Por lo tanto, depende de los estados elaborar una legislación, y la HB 77 fue motivada por un accidente mortal en 2020 de una avioneta en West Jordan que destruyó una casa, así como accidentes como el de Roy.

En ausencia de un seguro que ayude en las secuelas de ciertos accidentes aéreos, las víctimas deben recurrir a acciones judiciales, dijo Acton. "Hace que sea difícil y que lleve mucho tiempo". Sin embargo, al mismo tiempo, no quería poner los requisitos de responsabilidad demasiado altos y hacer que los costos del seguro fueran demasiado altos para los aficionados de los aviones pequeños.

De hecho, Bryant Garrett, gerente del aeropuerto de Ogden-Hinckley, dijo que la idea detrás de HB 77 es buena. Sin embargo, los requisitos de seguro son un poco escasos. "Se hizo por las razones correctas con buenas intenciones, pero falta un poco de dinero", dijo.

Al mismo tiempo, Garrett dijo que muchos aeropuertos, incluido el aeropuerto de Ogden-Hinckley, ya requieren un seguro para los pilotos que alojan sus aviones en sus instalaciones. En Ogden, los pilotos deben tener al menos $ 1 millón en seguros.

Robert Fuller, el abogado que representa a Sanodval en su demanda contra el piloto del avión en 2017 y otros supuestamente involucrados, se hizo eco de los sentimientos de Garrett sobre los niveles de responsabilidad. "Es un buen comienzo", dijo.

Sin embargo, también señaló que los costos médicos en un accidente aéreo pueden aumentar rápidamente. Mejor sería la implementación de requisitos uniformes de seguros a nivel nacional, aplicables a los pilotos con aviones en todo el país.

Un estudio de la Oficina de Contabilidad General de 2015 sobre la cuestión de los seguros dice que las compañías aéreas comerciales están obligadas a tener un seguro de responsabilidad civil según la ley federal. Sin embargo, no existen tales requisitos federales para los propietarios de aeronaves pequeñas.

“En algunos casos, los accidentes que involucran a propietarios de aeronaves sin seguro o con seguro insuficiente (aviación general) se han producido en los que las personas (pasajeros o terceros) que sufrieron pérdidas recibieron poca o ninguna compensación”, se lee en el informe de 2015.

En el accidente aéreo de 2017, el piloto, Lawrence Erick, estaba llevando a cabo una "inspección previa a la compra" de la nave involucrada, un Beechcraft Sierra, según una declaración que hizo a los funcionarios federales de transporte poco después del incidente.

Mientras estaba en vuelo, según la declaración de Erick, la nave experimentó problemas técnicos, lo que precipitó su esfuerzo por aterrizar en 1900 West y la colisión con el vehículo Sandoval.

Sandoval presentó una demanda en el segundo tribunal de distrito en Ogden el 2 de febrero de 2018 contra Erick y otros involucrados en el mantenimiento de aviones en el aeropuerto de Ogden-Hinckley. Erick ha negado la culpa en el asunto y la demanda se abre paso en la corte.

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