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Pena de muerte podría resultar más costosa que la cadena perpetua

pena de muerte 2016

El debate sobre la pena de muerte en Utah se está intensificando en el Tribunal del 2º Distrito mientras los abogados se preparan para el juicio de una pareja de Ogden acusada de abusar y matar de hambre a su hija de 3 años.

Los fiscales dijeron anteriormente que buscarán la pena de muerte contra Miller Costello, de 28 años, y Brenda Emile, de 25, si son condenados por asesinato agravado de la muerte de Anegelina Costelo el pasado 6 de julio de 2017.

Durante el año 2019, los abogados defensores han presentado varias mociones impugnando la pena de muerte, incluidas en las que se solicita que se interrogue a los jurados sobre los costos comparativos de ejecución versus la cadena perpetua.

También han pedido al juez Michael DiReda que imponga la pena de muerte como "un castigo cruel e inusual por la práctica y el consenso de la ciudadanía de Utah" y porque sostienen que la parte de la ley que dicta la sentencia transfiere injustamente la carga de la prueba a los acusados.

La semana pasada, la Oficina del Fiscal del Condado de Weber presentó documentos que refutan la afirmación de que existe un consenso público contra la pena de muerte.

"La Legislatura y la gente han hablado y el consenso es claro, cuando un jurado, habiendo sido completamente informado de los hechos, evidencia y circunstancias de un caso particular, encuentra que un castigo de muerte es apropiado y justificado, la pena de muerte debe ser una opción disponible para consideración en la sentencia ", dijo la fiscalía.

DiReda fijó una audiencia para el 3 de agosto, pero canceló una fecha de juicio de otoño previamente establecida, debido a las preocupaciones sobre la capacidad de llevar a cabo un juicio de pena capital en persona durante la pandemia COVID-19.

Una moción de defensa presentada el 21 de febrero argumentó que la pena de muerte en Utah es cruel e inusual porque en 1,043 homicidios intencionales en Utah entre 2000 y 2018, solo uno resultó en una sentencia de muerte y Utah ha ejecutado solo a una persona.

Pero los fiscales del condado argumentaron en su respuesta que, contrariamente a la afirmación de la defensa de que la pena de muerte está "funcionalmente abolida", los jurados continúan considerándola e imponiéndola.

Por ejemplo, en el condado de Weber en la última década, solo se presentó un caso al jurado con la opción de imponer la muerte. En ese caso, el jurado determinó que la pena de muerte estaba justificada contra Douglas Lovell en el asesinato de Joyce Yost de South Ogden en 1985.

"Por lo tanto, la única evidencia objetiva del consenso de los ciudadanos del condado de Weber es que la pena de muerte aún se respalda y, cuando se considere apropiado bajo el peso de la construcción legal, se impondrá", dijo la fiscalía.

En una presentación del 14 de mayo, los abogados del condado también instaron a DiReda a rechazar la solicitud de la defensa de permitir que los abogados interroguen a los posibles miembros del jurado sobre los costos de la pena de muerte.

"Las cuestiones de disuasión o costo en la ejecución de una pena capital son para la Legislatura, no para el jurado que considera un caso en particular", dijo la fiscalía.

Admitir evidencia sobre los costos de la pena de muerte "es similar a admitir evidencia del proceso de la pena de muerte, que ya ha sido rechazado por la Corte Suprema de Utah", dijeron los fiscales.

Agregaron que "invitar al jurado a determinar si el costo de la pena de muerte vale la pena para una persona que puede ser condenada por morir de hambre y abusar físicamente de una niña de tres años es un terreno muy peligroso para el acusado".

La defensa había argumentado en su presentación del 21 de enero que existe una amplia evidencia de que imponer la pena de muerte excede con creces el costo de imponer una cadena perpetua.

La Comisión de Justicia Criminal y Juvenil de Utah publicó un estudio en 2018 que determina que el costo promedio de una ejecución fue al menos $ 237,900 más que una decisión de cadena perpetua

Un estudio más limitado de Utah en 2012 dijo que la diferencia era de hasta $ 1.6 millones por caso.

La defensa señaló que, en el caso del convicto de doble asesinato del condado de Weber Jeremy Valdés, dos docenas de los miembros potenciales del jurado dijeron en su cuestionario que elegirían la pena de muerte en lugar de cadena perpetua porque pensaron que costaría menos ejecutar el acusado.

"Por supuesto, eso no es cierto", dijo la moción de defensa. “Corresponde a la corte asegurarse de que los ciudadanos que conforman el jurado estén bien informados. Y aquellos que de otro modo serían buenos jurados deberían ser educados sobre el costo que impone la pena de muerte para que puedan ser rehabilitados adecuadamente”.

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