La Iglesia de Jesucristo respalda la prohibición de las terapias de conversión

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Utah está a punto de convertirse en el decimonoveno estado en prohibir la práctica desacreditada de la terapia de conversión después de que los funcionarios estatales formaron una propuesta que cuenta con el apoyo de La Iglesia de un Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

El gobernador republicano Gary Herbert anunció el martes por la noche que los líderes de La Iglesia respalda la ley, después que los esfuerzos legislativos para prohibir la terapia fallaran a principios de este año.

La Iglesia de Jesucristo se opuso a una versión anterior de la ley porque quería garantías de que los líderes de La Iglesia y los miembros que son terapeutas podrían brindar asesoramiento espiritual a los feligreses o familias, que se incluyeron en el último plan de prohibición de la terapia de conversión.

La Iglesia también se opone al matrimonio homosexual y enseña que intimidar las relaciones entre personas del mismo sexo es un pecado. La religión se ha apegado a esa creencia al tiempo que insta a los miembros a ser amables y compasivos con las personas LGBTQ.

La terapia de conversión es una práctica utilizada para tratar de cambiar la orientación sexual o la identidad de género de las personas.

La ley prohibiría a los terapeutas de Utah someter a los menores LGBTQ a la práctica que, según la Asociación Americana de Psicología, no se basa en la ciencia y es perjudicial para la salud mental.

La propuesta irá a un período de comentarios públicos de 30 días a partir del 15 de diciembre y entrará en vigencia el 22 de enero, dijo Herbert.

El éxito en obtener el apoyo crucial de La Iglesia para la regla regulatoria generó elogios de los defensores de LGBTQ y los sobrevivientes de la terapia de conversión que habían expresado su frustración con la batalla de un año en Utah para prohibir la terapia de conversión.

La ley también usa el lenguaje de la propuesta legislativa estatal que fracasó este año a pesar de que los líderes de La Iglesia dijeron que no se opondrían.

"Significa que los jóvenes recibirán servicios adecuados que los ayudarán en lugar de dañarlos", dijo Nathan Dalley, de 20 años, quien recibió terapia de conversión cuando tenía 16 años. "Este es un cambio que se ha necesitado durante tanto tiempo. Es demasiado tarde, pero estoy feliz de que esté aquí".

Dalley creció como miembro de la La Iglesia de Jesucristo y dijo que durante su terapia le dijeron que se rompiera una banda elástica en la muñeca cada vez que se sintiera atraído por los hombres.

Su terapeuta también examinó su postura, su caminar, sus gestos e intereses. Dalley dijo que la experiencia profundizó sus sentimientos de depresión y culminó en un intento de suicidio varios meses después de la terapia.

El director de asuntos gubernamentales de La Iglesia, Marty Stephens, reiteró en el comunicado de prensa del gobernador, que denuncia la terapia de conversión y quiere una prohibición. 

La religión de La Iglesia de Jesucristo tiene una tremenda influencia en Utah, donde la mayoría de los legisladores estatales y casi dos tercios de los 3.1 millones de residentes del estado son miembros.

Herbert es miembro y también lo son los seis miembros de la delegación del Congreso del estado, incluido el senador estadounidense Mitt Romney.

La Iglesia había dicho en una carta del 15 de octubre a los reguladores estatales que apoyaría el proyecto de ley  "cuidadosamente diseñada" para prohibir las prácticas "abusivas" como la terapia de conversión, pero sostuvo que una propuesta regulatoria anterior que prohibía la práctica definía la orientación sexual y los esfuerzos para cambiar la orientación sexual.

Por ejemplo, La Iglesia había afirmado que el proyecto de ley habría prohibido a los terapeutas discutir estrategias para evitar la intimidad entre personas del mismo sexo cuando los jóvenes buscan ayuda para adherirse a las enseñanzas La Iglesia de Jesucristo.

El proyecto estipula que la prohibición no se aplica a los miembros del clero o consejeros religiosos que actúan en una capacidad religiosa, ni a los padres o abuelos que resultan ser un terapeuta de salud mental si están hablando con hijos o nietos.

Justin Utley, de 42 años, que intentó suicidarse hace más de una década después de someterse a una terapia de conversión, dijo que le preocupan las excepciones otorgadas a la iglesia, pero dijo que la nueva regla es un paso positivo.

“El progreso es progreso en este estado. Tienes que hacer algunos compromisos ”, dijo Utley. "Sin embargo, mi preocupación es el clero que son profesionales con licencia que tienen esta capacidad de justificar la terapia de conversión al afirmar que han apagado el interruptor y ahora están actuando como un miembro del clero en lugar de un profesional con licencia. Ese es un precedente muy peligroso ".

Durante una audiencia pública sobre la regla en septiembre, Utley y otros partidarios de la prohibición de la terapia de conversión dijeron que soportar la terapia llevó a la vergüenza, la depresión y los intentos de suicidio.

Los opositores argumentaron que la regla evitaría que los padres reciban ayuda para los niños con sentimientos homosexuales "no deseados" o incluso que hablen sobre la sexualidad con sus hijos.

Herbert dijo que "las historias de jóvenes que han sufrido estas supuestas terapias son desgarradoras. Estoy agradecido de que hayamos encontrado un camino a seguir que prohibirá la terapia de conversión para siempre en nuestro estado".

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