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Elecciones primarias en Utah: ¿Quién será el sucesor de Mitt Romney?

NBC Universal, Inc.

PROVO, UTAH- Los votantes republicanos en Utah decidirán el martes si el conservador moderado más famoso del estado, el senador federal saliente Mitt Romney, será sucedido por alguien igualmente dispuesto a desafiar a los partidarios republicanos de línea dura o a un candidato de extrema derecha que se compromete a alinearse con el expresidente Donald Trump.

El duelo de las primarias entre facciones republicanas pondrá a prueba si la influencia y el atractivo de Trump han aumentado entre los votantes republicanos en Utah, un raro bastión republicano que abrazó a medias al expresidente en elecciones pasadas.

Un alcalde suburbano, Trent Staggs, que aprovechó el respaldo de Trump para una nominación en la convención republicana para el escaño de Romney, espera que eso también lo impulse a superar al representante federal John Curtis, el favorito más moderado en las primarias del martes.

Curtis se ha presentado como la alternativa a Staggs, el alcalde Riverton y otros dos contendientes que han pasado gran parte de la carrera discutiendo sobre qué posiciones políticas se alinean más estrechamente con las de Trump.

Curtis, el exalcalde de Provo que comenzó como funcionario del Partido Demócrata a nivel de condado, es el único republicano en la contienda que no ha respaldado abiertamente la candidatura a la reelección de Trump. Se le ha comparado con Romney por reaccionar contra miembros más extremistas de su partido, particularmente en lo que respecta al cambio climático.

Otro candidato al escaño, el ex presidente de la Cámara de Representantes estatal, Brad Wilson, tiene la ventaja financiera después de prestarle a su campaña 3 millones de dólares. Se le consideraba un fuerte contendiente antes de que una derrota ante Staggs en la convención de abril lo relegara a una posibilidad remota en las primarias. Jason Walton, que se ha presentado como un hombre de negocios al estilo de Trump, también se postula.

Curtis podría recibir un mayor impulso si los partidarios del expresidente se dividen entre Staggs, Wilson y Walton.

El ganador de las primarias republicanas es muy favorecido para ganar en noviembre a la candidata demócrata Caroline Gleich en un estado que no ha elegido a un demócrata para el Senado desde 1970.

El gobernador Spencer Cox también se enfrentará a su principal rival, el representante estatal Phil Lyman, el martes.

Se espera que Cox, un republicano moderado que asumió el cargo en 2021, gane incluso después de que fue abucheado a principios de este año por los delegados de la convención del Partido Republicano, que tienden a inclinarse más hacia la derecha. Lyman es un ex comisionado del condado convertido en legislador estatal que defendió acusaciones falsas de fraude electoral después de las elecciones presidenciales de 2020.

Lyman es mejor conocido por organizar un viaje ilegal en vehículos todo terreno en 2014 para protestar contra los funcionarios federales que cerraban un cañón del sureste de Utah a vehículos motorizados para proteger las viviendas, los artefactos y los lugares de entierro de los nativos americanos en los acantilados. En 2015, un juez lo condenó a 10 días de cárcel y tres años de libertad condicional después de que un jurado lo declarara culpable de un delito menor de uso ilegal de vehículos todo terreno y conspiración. Posteriormente, Trump lo indultó en diciembre de 2020.

El ganador de las primarias republicanas para gobernador es un gran favorito para ganar en noviembre al candidato demócrata Brian King, representante estatal.

También el martes, cinco republicanos luchan por el escaño vacante en el tercer distrito de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos que Curtis dejará vacante para postularse para el Senado.

En el segundo distrito de Utah, la representante estadounidense Celeste Maloy, respaldada por Trump, busca su primer mandato completo en el Capitolio después de ganar una elección especial el otoño pasado. Se enfrenta a su rival Colby Jenkins, un oficial retirado del ejército estadounidense y especialista en telecomunicaciones, que cuenta con el respaldo del homólogo de Romney, el senador estadounidense Mike Lee.

El martes también se llevarán a cabo primarias para otros cargos estatales y nacionales, incluido el escaño de la Cámara de Representantes de los EE. UU. del Primer Distrito, el fiscal general, el auditor estatal, el Senado estatal, la Cámara y la Junta de Educación estatales.

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