Obtiene una vivienda después de vivir 7 años en su auto

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    Obtiene una vivienda después de vivir 7 años en su auto
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    Durante siete años, la casa de Jennifer Barsell fue un viejo Toyota Corolla.

    Pero hace nueve meses, se convirtió en una de las pocas afortunadas del condado de Weber en superar la falta de vivienda crónica.

    A Barsell se le asignó una pequeña cabaña en el centro de Ogden, una unidad alquilada por la Autoridad de Vivienda de Weber.

    A medida que Utah experimenta una escasez de viviendas en medio del rápido crecimiento de la población y, en consecuencia, mayores costos de alquiler, las personas de bajos ingresos se ven obligadas a estar al borde de la falta de vivienda.

    Cuando ocurre una tragedia, como lo hizo Barsell, pueden surgir problemas económicos y las persona terminan durmiendo en las calles.

    Según los datos actualizados del censo publicados a fines de septiembre, se estima que 8,531 hogares de alquiler en el condado de Weber gastan el 30% o más de sus ingresos en vivienda, el umbral estadístico donde la vivienda se vuelve inasequible.

    Eso representa el 37.5% de los inquilinos en el condado que, según las cifras, están en el precipicio de la falta de vivienda si sus circunstancias económicas empeoran.

    Además, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estado Unidos estimó que en 2018 había una escasez de más de 4,000 unidades de vivienda para personas de ingresos extremadamente bajos en el Condado de Weber.

    HUD también informó que menos del 6% de las personas crónicamente sin hogar contactadas por trabajadores de la calle en el condado de Weber terminan obteniendo una vivienda permanente.

    Brasell ha logrado lo que a menudo es el primer paso, adquirir una vivienda con asistencia de alquiler de la Autoridad de Vivienda de Weber.

    Las personas en esta categoría reciben un manejo intensivo de casos para ayudarlos a continuar a mejorar sus circunstancias y eventualmente obtener una vivienda permanente, dijo Andi Beadles, Directora Ejecutiva de la Agencia.

    "Hemos descubierto que, sin la parte de gestión de casos, esta población generalmente no tiene éxito en mantener su vivienda", dijo Beadles.

    Barsell dijo que su gerente de caso, Laura Peters, y la trabajadora de divulgación callejera Courtney Slater están pendientes de que sus necesidades estén cubiertas.

    "No te hablan como si estuvieras debajo de ellos", dijo Barsell. "Eres algo para ellos. Te tratan como a un ser humano y no como un cabrón.

    "Cuando llegué aquí era solo tierra", dijo. Compró semillas de hierba y replantó el césped: "el césped es demasiado caro".

    Barsell también construyó un pequeño patio de madera.

    "Estoy muy agradecida de contar con su ayuda y su amabilidad y quiero que entiendan eso", dijo.

    Los problemas de Barsell comenzaron cuando su esposo tuvo cáncer de pulmón. Ella dijo que dejó su trabajo para cuidarlo. Después de su muerte, ella estaba desempleada y perdió su casa.

    "Acabo de caer en el abuso de drogas", dijo. “Acabo de perder la cabeza. Solo estaba tratando de esconderme de mi dolor para no poder pensar ".

    Ella comenzó a vivir en su Toyota y descendió a la adicción a la metanfetamina.

    "No quería decirle a nadie que no tenía hogar", dijo. "No me gustaba decírselo a mis amigos porque no quería compasión de ellos".

    Un amigo la dejó quedarse con ella varias veces, pero Barsell dijo que asociarse con otras personas sin hogar adictas la ayudó a arrastrarla aún más.

    "Luché durante años para obtener ayuda", dijo. Ella no podía dejar de usar metanfetamina.

    “Estás en la calle con gente y ellos están drogados. No hay forma de detenerse una vez que estás en las calles ".

    Entonces Barsell llegó a un punto aún más bajo, un encuentro con la ley.

    Lanzó un cigarrillo desde la ventana de su auto y eso detuvo el tráfico. Una declaración jurada de Weber-Morgan Narcotics Strike Force dijo más tarde que parecía estar bajo la influencia de una sustancia controlada, y encontraron metanfetamina en el automóvil.

    Ella les dijo que tenía un arma de fuego en el maletero y encontraron una escopeta.

    Barsell terminó recibiendo una sentencia de prisión suspendida y fue puesto en libertad condicional.

    Durante este tiempo, ella dijo que intensificó sus esfuerzos para obtener ayuda.

    También era consciente de lo que su madre le había dicho antes de morir.

    "Mi madre le preguntó a mi nieto, ¿con quién quieres estar cuando muera?", Recordó Barsell entre lágrimas. "Él dijo: 'Quiero estar con mi abuela'".

    Slater respondió un correo electrónico que Barsell envió  y se reunieron en la oficina de la agencia al día siguiente.

    Tuvo que pasar por una verificación de antecedentes de vivienda, pero después de unas semanas, consiguió la cabaña.

    Es casi un año después y ella está tratando de conseguir un trabajo. Dijo que se ha visto obstaculizada por problemas de salud, que incluyen problemas de espalda y artritis reumatoide, y recientemente se sometió a una cirugía en el brazo.

    Ella dijo que espera obtener una referencia laboral de su obispo de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días para solicitar trabajo en Industrias Deseret.

    "Creo que son un poco más comprensivos con las personas que han tenido problemas", dijo.

    Barsell nunca recibió rehabilitación de drogas. 

    Beadles dijo que muchas personas crónicamente sin hogar tienen antecedentes de abuso de sustancias, delitos y desalojos, todas barreras para obtener la vivienda permanente.

    Es por eso que pasan por una transición que les da tiempo a aquellos como Barsell para restablecerse.

    Dejar la metanfetamina "me hizo pasar un infierno", dijo Barsell. “La retirada fue realmente mala porque había estado en eso bastante tiempo. Pero esto me dio un lugar a donde ir a parar ”.

    Ella dijo que aconsejaría a otras personas sin hogar que no dejen de buscar ayuda.

    "Todas las personas sin hogar tienen razones por las que no tienen hogar", dijo, "pero yo diría que se rinden fácilmente".

    Ahora, ella lleva a sus nietos a la escuela todos los días.

    El maltratado Toyota se ha ido. Alguien le dio un viejo Dodge Intrepid.

    "Es realmente genial por dentro", dijo. "Es grande. Si alguna vez volviera a quedar sin hogar, me acostaría en el asiento trasero y dormiría ".