Abogado de exasesor del Condado de Maricopa niega acusación de tráfico de personas

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    Abogado de exasesor del Condado de Maricopa niega acusación de tráfico de personas
    TELEMUNDO UTAH

    El abogado del exasesor del Condado de Maricopa acusado en tres estados en un esquema de adopción internacional dijo el martes que los fiscales han confundido a su cliente como traficante de personas.

    El abogado Matt Long dijo que Paul Petersen, se preocupa profundamente por las madres de las Islas Marshall, a quienes relacionó con los padres adoptivos en los Estados Unidos.

    Los fiscales dijeron que Petersen les pagó a las mujeres hasta $ 10,000 para que vinieran a los Estados Unidos, donde fueron hospedadas en casas para esperar dar a luz y dar a sus bebés en adopción.

    Petersen enfrenta cargos en Arizona, Utah y Arkansas que incluyen contrabando de personas, venta de un niño, fraude, falsificación y conspiración para cometer lavado de dinero.

    "Esto no fue trata de personas", dijo Long. "Eso se confirmará con la evidencia. Esto se verá confirmado por la forma en que se demostrará que el Sr. Petersen trató con las madres biológicas y las familias adoptivas ".

    Un juez en Phoenix retrasó la lectura de cargos de Petersen hasta después de una audiencia el 29 de octubre en Arkansas, donde enfrenta cargos federales.

    Por otro lado un juez en Utah se negó el martes a reducir su fianza de $ 3 millones.

    El monto se basó en parte en $ 2.7 millones que, según las autoridades, se depositaron en una cuenta para gastos de adopción durante varios años.El abogado de Petersen en Utah, Scott Williams, dijo que gran parte de ese dinero se ha gastado.

    Petersen se encuentra actualmente bajo custodia federal.

    Según la documentación de la corte, hay casi 30 adopciones pendientes en Arkansas, Arizona y Utah que están siendo manejadas por la compañía de Petersen.

    Las mujeres en Utah estaban "asustadas y nerviosas" después de que Petersen fuera arrestado, según una declaración jurada presentada por un agente especial en la oficina del fiscal general de Utah. No tenían dinero, teléfonos celulares o transporte, dijeron los fiscales.

    El agente también dijo que Peterson y sus asociados tomarían pasaportes de las mujeres de Marshallese mientras estaban en los Estados Unidos, lo que le dio más control sobre ellas.

    Petersen ha sido injustamente criticado entre la custodia estatal y federal y se le ha negado en gran medida el acceso a su abogado, dijo Long. Eso ha dificultado que Petersen se defienda y que los abogados, las madres y las familias adoptivas entiendan las ramificaciones de las adopciones pendientes, dijo.

    "No puedo acceder a él, otras personas no pueden acceder a él por un tiempo para resolver algunos de estos problemas", dijo Long.

    "Eso ha sido constante en la vida del Sr. Petersen: un cuidado y una preocupación por la comunidad mariscal", dijo Long.

    Long dijo también que Petersen no tiene planes de renunciar a su cargo electo para determinar el valor de las propiedades a efectos fiscales.

    El gobernador de Arizona Doug Ducey y prácticamente todos los funcionarios electos del Condado de Maricopa han dicho que Petersen, debería renunciar porque los cargos le dificultan servir.

    Petersen y Long completaron misiones en las Islas Marshall con La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y luego trabajaron en las islas en nombre de una agencia internacional de adopción. Continuaron trabajando con la agencia mientras ambos estudiaban derecho en Arizona.

    Long dijo que está buscando otro abogado que represente a Petersen debido a su amistad y los lazos profundos de Long con la comunidad mariscal, señalando que adoptó a un niño mariscal hace 20 años.