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ICE: ataque a centro de detención pudo haber resultado en un “asesinato masivo”

Un hombre de 69 años habría intentado prender fuego a un enorme tanque de propano conectado a un centro de detención que tiene cupo para 1,575 personas.

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    ICE: ataque a centro pudo haber resultado en un “asesinato masivo”

    Un supuesto extremista de 69 años murió al haber, según la policía, intentado prender fuego a un enorme tanque de propano conectado a un centro de detención. (Publicado domingo 14 de julio de 2019)

    Una amiga de un hombre de 69 años que arrojó artefactos incendiarios contra un centro de detención de inmigrantes en el estado de Washington el sábado— antes de ser hallado muerto tras un enfrentamiento a tiros con cuatro policías—, cree que el atacante acudió ahí para quitarse la vida y a la vez dejar en claro sus creencias políticas.

    El incidente se registró en la madrugada del sábado en el Centro de Detención Tacoma Northwest, un penal privado del Departamento de Seguridad Nacional que aloja a inmigrantes en espera de su proceso de deportación.

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    (Publicado sábado 13 de julio de 2019)

    “Willem Van Spronsen, de 69 años, manifestante en contra de la inmigración, estaba armado con un rifle e intentó encender un tanque de propano de tamaño comercial conectado al centro de detención. Esto podría haber resultado en el asesinato masivo del personal y los detenidos alojados en las instalaciones si hubiera tenido éxito en incendiar el tanque”, dijo Shawn Fallah, agente residente a cargo de la Oficina de Responsabilidad Profesional de ICE, a través de un comunicado. “Estos son los tipos de incidentes que te mantienen despierto durante la noche ".

    El centro de detención también ha albergado a inmigrantes que fueron separados de sus hijos bajo la política “tolerancia cero” del presidente Donald Trump, cuyo objetivo era desalentar la inmigración no autorizada.

    El sábado por la noche, la oficina del médico forense del condado de Pierce identificó al hombre como Willem Van Spronsen de Vashon Island, reportaron los periódicos Tacoma News-Tribune y Seattle Times.

    Una amiga de Van Spronsen informó que cree que él quería provocar un conflicto letal, de acuerdo con el diario Seattle Times.

    Deb Bartley, quien comentó al Times que había sido amiga del individuo durante unos 20 años, lo describió como un anarquista y antifascista. Dijo que cree que su ataque iba dirigido a provocar un conflicto fatal.

    “Estaba listo para ponerle fin”, informó Bartley. “Creo que fue un suicidio, pero quiso  hacerlo de una forma en la que dejara claras sus creencias políticas. Sé que fue allí sabiendo que iba a morir”.

    Agregó que ella y otros de sus amigos recibieron unas cartas por correo en las que “simplemente dijo adiós”. También escribió algo a lo que ella se refirió como manifiesto, que rechazó comentar con detalle, según el Times.

    La policía afirmó que Van Spronsen quemó un vehículo y trató de prender fuego a un enorme tanque de propano e incendiar edificios. Además de estar armado con un fusil, el hombre tenía una mochila y bengalas, detalló.

    De acuerdo con las autoridades, los policías le dieron órdenes antes que estallara el tiroteo.

    La vocera de la policía Loretta Cool sostuvo que los cuatro oficiales que se enfrentaron a Van Spronsen dispararon sus armas, pero no ofreció detalles sobre lo ocurrido. La portavoz añadió que los policías no portaban cámaras corporales, pero que la zona está cubierta con cámaras de seguridad del centro de detención. La funcionaria dijo desconocer si el hombre había disparado contra los agentes.

    Tras el tiroteo, los oficiales tomaron el control y resguardaron el área. Los policías localizaron luego a Van Spronsen y determinaron que fue baleado y murió en el lugar.

    Las autoridades dijeron que los investigadores revisaron el lugar y que la policía sigue investigando.

    Ningún uniformado resultó lesionado y los cuatro policías de Tacoma que dispararon han sido dados suspendidos temporalmente como lo establecen las normas cuando policías están involucrados en tiroteos.

    El Grupo GEO, que opera el centro de detención Northeast con cupo para 1,575 personas, informó en un correo electrónico dirigido a The Associated Press que las acusaciones infundadas sobre cómo tratan a los detenidos en sus instalaciones “han generado una agresión fuera de lugar y un ambiente peligroso para nuestros empleados, cuya seguridad es nuestra principal prioridad”.

    “No será tolerada la violencia de ningún tipo contra nuestros empleados y propiedad. Estamos agradecidos por la pronta y valiente acción del Departamento de Policía de Tacoma, que evitó que vidas inocentes estuvieran en peligro”, agregó.

    Según el Grupo GEO el centro de detención en Tacoma cuenta con instalaciones modernas, con aire acondicionado, actividades recreativas, una cama para cada individuo y atención médica disponible las 24 horas.